En los últimos años, hemos visto la proliferación de los huertos y jardines urbanos en las azoteas de grandes ciudades como Nueva York, París o Madrid para favorecer un desarrollo urbano más ecológico y sostenible. Ahora en Londres han ideado lo contrario: cultivar verduras, hortalizas y hierbas bajo el suelo.

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La empresa Growing Underground es el primer huerto urbano subterráneo que empezará a suministrar verduras a tiendas y mercados de la capital londinense a partir de este verano. El huerto se ha instalado a 33 metros bajo el suelo —en la estación de metro de Clapham Common— en el interior de 12 túneles abandonados que fueron usados como refugio para proteger a la población de los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial.

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La profundidad y el aislamiento de la instalación crean un ambiente cerrado que junto a un sistema de ventilación a medida, iluminación LED avanzada y un sistema de riego sofisticado proporcionan las condiciones idóneas para el crecimiento de los cultivos durante todo el año. Por tanto, no importan las estaciones o las condiciones climáticas del exterior, además conlleva un coste de energía bastante menor.

 

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El Departamento de Transporte de Londres ha arrendado los túneles por 25 años a los creadores de esta iniciativa liderada conjuntamente por el chef de dos estrellas Michelin, Michel Roux, y los emprendedores, Richard Ballard y Steven Dring. La idea también despertó el entusiasmo y apoyo del alcalde de la ciudad, Boris Johnson, que considera la empresa un ejemplo brillante de “las iniciativas que colocan a Londres a la cabeza de la innovación empresarial verde y sostenible.”

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El objetivo de Growing Underground es el la producción y suministro de verduras frescas, sabrosas y saludables desde el mismo corazón de Londres, pero con cero impacto medioambiental. Así, el sistema de riego implantado en los túneles requiere de un 70% menos de agua que el normalmente utilizado en la agricultura convencional, porque como está hecho siguiendo un sistema hidropónico, sólo necesita de un poco de agua para las raíces, las que después producen sus propios nutrientes.

 

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No es necesario el uso de pesticidas y supondrá una reducción de las emisiones de carbono durante el traslado de los alimentos porque se encuentra a solo tres kilómetros de Covent Garden, uno de los mercados mayoristas más importantes de la ciudad.

 

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Después de casi 18 meses de investigación y ensayos, se ha recogido la primera cosecha que incluye brotes de guisantes, rábano, mostaza, cilantro, amaranto rojo, apio y perejil. Y los planes son empezar a distribuir primero a los restaurantes de la zona, para después continuar con la oferta a los consumidores particulares a través de la web de un supermercado online (farmdrop.co.uk).

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Growing Underground no es sólo un ejemplo excelente de cómo insuflar nueva vida a un espacio vacío preexistente, sino además una buena muestra de lo que se podría hacer en el campo de la agricultura en un futuro próximo. ¿Imaginas? Producir alimentos a nivel local, prácticamente en cualquier lugar, reduciendo los residuos y sin apenas consumir tierra o agua.

De momento y ahora que la idea de un huerto subterráneo es toda una realidad en Londres, esperamos que esta iniciativa se extienda muy pronto a otras ciudades.

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